耳鳴


耳鳴是很惱人的疾病,不好治療但也不應輕忽它。特別是單側耳鳴,千萬得就醫檢查以排除鼻咽癌或聽神經瘤的可能性。

民進黨的張俊宏先生在多年前曾寫了一本小書–「到執政之路–『地方包圍中央』的理論與實際」,裡頭暢談他如何構思在野的民進黨先由台灣各縣市長的選舉來掌握地方建設執政權,進而再向中央甚至總統大選逼進。這種利用地方包圍中央的謀略來營造執政氣氛,卻也可適用在診斷治療耳鳴這項惱人的疾病呢。蓋耳鳴是非常主觀的感受,在接受耳鼻喉科醫師基本的局部檢查,排除了耳垢或中耳炎後,醫生往往安排聽力檢查。若是聽力呈喪失現象且為神經性損傷,醫生也只能告知口服藥物讓聽力不要再惡化,但對耳鳴治療卻無特殊良方。若聽力呈正常的聽力圖表現,更常被認為純綷心理因素。

所謂「地方包圍中央」這種觀念是認為耳鳴多非單一事件,病患除了耳鳴外往往還伴隨有其它潛在的疾病,而很有可能耳鳴只是這些疾病的臨床表現之一呢。若能由其它的臨床症狀角度來切入治療,倘若這些客觀的症狀(好比『地方』)改善了而主觀的耳鳴(好比『中央』)跟著消失,吾人即可視為治療成功。隨著社會經濟的富裕繁榮,相對的一些高血壓、高血脂的病患也多了起來;年輕族群娛樂方式的改變, KTV、演唱會、隨身聽…等也是造成噪音外傷性耳鳴的主因;而工業社會的激烈競爭造成耳蝸血管的緊張痙攣、高齡化社會的來臨出現了更多的老年性血管性耳鳴…,這些都是現在一位耳鼻喉科醫師在治療耳鳴時必須考慮進去的因素。以下就是對這些和耳鳴相關的疾病介紹。

◎耳鳴的分類

「耳鳴者,聾之漸也」、「耳鳴不止,則變成聾也」,這些古意盎然的字句卻也點明了耳鳴會造成嚴重失聰的可能。耳鳴的英文為「 tinnitus 」,乃源自拉丁文,為「鈴響」的意思,目前學者多依造成耳鳴的原因來分類如下:

○ 內耳性耳鳴
內耳性耳鳴,顧名思義即是因內耳病變引起的耳鳴。最著名的即是「美尼爾氏症」和日漸增多「突發性耳聾」,我在「漫談眩暈」乙文裡談過了。

○ 噪音外傷性耳鳴
一般說來,噪音外傷性耳鳴又可分為慢性噪音和急性外 傷引發的耳鳴。前者多為長期暴露在噪音環境下所產生的聽音障礙,而後者則如前陣子美國華爾街驚傅的爆破、打靶、年節鞭炮甚或現今青少年流行的搖滾樂演唱會、隨身聽等都是。

1)慢性噪音性聽障
現代工業化社會帶來了繁榮卻也造成了一個噪音的環境,很多的工作環境都有可能導致這種職業傷害如鐵路、工廠、機場、修車廠工人、DJ、電玩店員工、証券行員工等。噪音量在80分貝以下較不會造成聽音傷害,但若噪音量超過100分貝且暴露時間長達8小時以上, 極易造成暫時性的聽閾值提高,若知道趕快避開吵雜噪 音則可以再度恢復聽力。但是若造成了永久性聽閾值提 高的話,就再也無法恢復聽力了。蓋此時內耳的病理學 上可見外毛細胞退化,靜纖毛融合或消失,這是一種不 可逆的組織傷害。勞工安全相關法令中為保護勞工聽力 而訂定的「勞工暴於連續性或間歇性噪音之噪音音壓及 其對應之工作日暴露容許時間表」,可供您生活和工作 上的參考。原則上最大工業噪音充許量是 90 分貝,且 每天不得超過 8 小時。

2)急性外傷性聽障
急性外傷性聽障指的是短時間內由巨大外在音聲刺激所 致的內耳損傷,這是一種機械波直接的物理性傷害。現 在的年青人常流連於搖滾演唱會、 卡拉 OK、Pub 等聲 光埸所,而在隔日會產生耳鳴、重聽和耳脹難受感,可 謂「迪斯可重聽」、「卡拉 OK 重聽」、「隨身聽重聽」。總統大選後在門診裡陸續也出現了幾位病患因暴露在競選總部高音喇吧下,隔日出現了上述耳脹、耳痛和耳鳴現象,也可謂「選舉重聽」了。

另外像美國華爾街爆炸事件所產生的高壓震波持續時間 多超過1.5 毫秒,而一般打靶鎗聲之震波持續時間則少於 1.5 毫秒。不同於長期暴露在噪音工作環境下造成的不可逆聽障,上述幾種情況都是由於短暫突發性的聽性外傷所致,藥物治療效果非常好,強烈建議儘快治療來恢復聽力。 惟若噪音量超過 130 分貝暴露時間過長(如坊間婚喪喜慶常見的連續250 響的連珠炮)的話,也是會造成人耳對噪音適應的下降疲乏現象,如此一來就如同上述慢性噪音聽障造成的不可逆傷害變化了。

○ 代謝性耳鳴
國人的代謝性耳鳴中最常見的就屬高血脂症了,這是由於現代社會經濟繁榮,國民普遍性地有營養過剩的現象,使得高血脂症的病患劇增,在神經耳科門診裡甚至有高達一成的病患罹有此症。這些高血脂症的病患常在門診抱怨終日「頭昏昏、腦鈍鈍、耳鳴鳴」,有說不出的不適感。探究起來會造成耳鳴的機轉是:1. 內耳血管非常纖細且無側枝循環,脂質極易在耳蝸沉積。2. 由於血管黏稠度的增加,造成了內耳血管循環不良的栓塞。

內科門診所見到的高血脂症病患,由於常伴有其它如高血壓、糖尿病、血管硬化或心臟病等,所以須服藥數月才見療效。而在神經耳科所見的高血脂症病患,耳鳴頭昏是他們的初期表現,並不伴隨其它內科疾病,通常只服藥一週病患即自覺神清氣爽有如撥雲見日一般。在所有症狀中對頭暈療效最好,耳鳴次之,重聽則全無療效。病患在血脂正常停藥後,若不注意飲食很容易再發,但一經服藥,馬上自覺舒暢輕快。此時再抽血檢檢,可見血脂降至正常,如此可支持吾人之推論。

○ 血管性耳鳴
人體脊椎動脈經由第六頸椎的橫突孔,往上在腦部與基底動脈會合,再分為前下小腦動脈、後下小腦動脈和上小腦動脈,整個腦幹小腦內耳皆由此脊椎動脈系統來供應循環。若此支配內耳的動脈阻塞或痙攣,極易造成內耳缺血,聽神經異常放電,臨床上即呈現耳鳴症狀。此類病患多伴隨有眩暈、噁心、嘔吐、重聽等,另因後顱窩供血不足亦常有全身性症狀如枕部頭痛、頸肩酸痛、手腳麻木等。病患以老年人居多,常可見其同時患有高血壓、糖尿病、心臟病、高血脂症等內科疾病。

對於此類血管性耳鳴,由於肇因起於血液循環不良,傳統上常使用血管擴張劑希望藉此來擴張血管達到治療效 果。惟對於於血管粥狀硬化引發的血管縮小,血管擴張劑是造成全身性血管擴張,並無法選擇性地達到僅擴張內耳血管。現今咸認為應從改善血流動態著手,增加紅血球的通透變形能力和降低血液黏稠度,讓內耳真正能夠得到氧氣和養份。

所謂的「血管活性製劑」這類藥物即針對上述觀念而生,有由天然銀杏葉提煉而成亦有人工合成者。紅血球的直徑約為7微米,而微血管的真徑僅3∼4微米,此類藥物機轉能增加紅血球的變形能力,更容易通過硬化的血管;也可作用在血管上,減少痙攣;另由於防止血小板的凝聚,更可促進血流通暢。

○ 腫瘤性耳鳴
在耳鼻喉科的領堿裡,對於單側性耳鳴須注意兩種腫瘤疾病的可能性即鼻咽癌和聽神經瘤。在「漫談眩暈」裡也提過了這個疾病。

◎ 預防勝於治療

經由上列耳鳴的分類後,吾人得知很多造成耳鳴的原因都是可以事先預防的。美尼爾氏症的病患平時就應注意飲食,不要吃太鹽的食物;突發性耳聾病例增多可能和文明發展、生活緊張有關。

職業性的噪音傷害往往無法治療,所以注意工作環境的噪音管制非常重要;急性的外傷性聽障早期治療效果很好,更重要的則是避開可能造成傷害的埸所。代謝性耳鳴除了控制內科疾病外,適當的運動、注意避開油膩飲食可以維持體內正常的膽固醇值。